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Thé Blanc

Thé Blanc

Le thé blanc est un thé légèrement oxydé, environ 12%, selon la méthode traditionnelle. Avant le thé vert (qui est lui aussi peu transformé), c’est le thé qui connaît la transformation la plus faible par rapport à la feuille fraîche du théier. Ses crus traditionnels sont rares et souvent coûteux, en particulier le Bai Hao Yin Zhen composé exclusivement de bourgeons.

 

Pour la préparation du thé blanc, de jeunes feuilles sont cueillies avec les bourgeons, puis séchées au soleil. Deux étapes se déroulent avant le conditionnement du thé blanc : Le flétrissage et la dessiccation. Contrairement au thé vert, il n’y a ni torréfaction ni roulage. Les feuilles de thé blanc conservent donc beaucoup de propriétés des feuilles fraîches du thé. Elles ont également une densité très faible, par rapport à des feuilles roulées — ou, à l’extrême, à du thé compressé. Contrairement aux idées reçues, le thé blanc est très légèrement oxydé, du fait de l’absence d’un processus de cuisson quelconque qui dégraderait l’enzyme responsable de cette oxydation. Comme ce thé est très peu manipulé (pas de roulage), cette oxydation a lieu seulement en surface. Leurs liqueurs cristallines sont subtiles et rafraîchissantes. Il s’agit d’un thé frais souvent utilisé en Chine en été pour se désaltérer. Le thé blanc permettrait de réduire l’obésité en régulant le stockage des graisses.

 

Parmi les variétés les plus renommées, nous rappelons:

  • Bai Hao Yinzhen (litt. « aiguilles d’argent aux poils blancs », thé blanc uniquement composé de bourgeons, en forme d’aiguilles) ;
  • Bai Mu Dan ou Pai Mu Tan (litt. pivoine blanche, thé blanc composé de bourgeons et des deux premières feuilles) ;
  • Shou Mei, (litt. « sourcils de la longévité », est un thé produit dans le nord du Fujian.

 

La province chinoise du Fujian est l’une des plus connues en matière de thé blanc.

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